Online Torah

Beit Hamidrash

Introduction to Ein Ayah

By: Avrumi Gross

A frequently asked question when learning Agadetot (stories in the Gemara) is: “Why did Chazal choose the method of expressing their ideas through stories when teaching certain concepts?” This question is prevalent in majority of the books which Mefaresh (explain) the Agadetot.

A frequently asked question when learning Agadetot (stories in the Gemara) is: “Why did Chazal choose the method of expressing their ideas through stories when teaching certain concepts?” This question is prevalent in majority of the books which Mefaresh (explain) the Agadetot.

In the introduction of Ein Yaakov, he addresses this question. There, he offers four answers regarding why Chazal used this unique method:

There is another psychological reason which appears in the MidrashChazal used this exciting method to retain the concentration levels of the attendants during lengthy Shiurim or when dealing with the Amei Haaretz (ignorant folks).

The Maharal writes that the Agadetot are written in a seemingly simple fashion, so that everyone has the ability to extract and learn lessons from these stories according to his personal level. On a more general plane, every generation will associate the messages as is fit for its times.

Rav Kook’s introduction to Ein Aya comprises of a summary of that which is written in Ein Yaakov. Rav Kook, like the other commentators on Agadetot, presents a reason for Chazal’s teaching method. Furthermore, he adds the importance of studying Agadetot.

...הצד הביאורי, הוא מתגבר ביחוד באגדות יותר מבהלכות. ההלכות שתכליתם להוציא את הסדר המעשי, הדבר העקרי בדרישתם הוא התכנית המכוונת בגופו של המאמר היחידי, או היוצא מקיבוץ המון מאמרים רשומים לתכלית מעשית אחת. לא כן האגדות, המה בתור אור זרוע, זרע קודש הנושא פרי האמת והשלום, נטוע על תלמי לב הנפשות, הנותנות שכמם לסבול עולה של תורה וחכמה, הם הוכנו לא רק למען תוכנם הפרטי, כי אם למען כל המון הרעיונות הטובים והזכות שיוכלו לעורר על פי קשרים הגיוניים. כאשר נבא בזה הצד לבאר דברי חכמים וחידותם, כבר יש לנו עסק יותר כללי מפרטיותו של המאמר, כי אנו עסוקים על יסוד ההשגחה האלהית, שרצתה להועילנו בהזמנת הסיבות להמציא לנו מזונות רוחניים המבריאים את נשמותינו, אם כן אנו עסוקים בפועל ד' ומעשהו... הוא (האגדות) פתוח בדרך מפולש לעולם הגדול של ההשכלות המלאות זיו, ומעורר בדרך פתחו להכניס אל תוכו ועל ידו, תילי תילים של ידיעות והרחבות שכליות, שנותנות אומץ וגבורה לנפשות ההוגות בהם. אמנם לא יבנה המאמר-הפתוח, ולא יבא אל הכונה להועיל בדרך היחש הרחוק והכולל, אלא אם כן יהיה קודם גם כן מאמר-סתום, המבוצר מכל צדדיו, ומתפרש יפה על פי תכנו הפנימי שנמצא בתוכו, "מפורש ושום שכל".

על שני אלה היסודות הפירוש והביאור, נבנו כלל עבודת הקודש של דרישת התורה הקדושה. ובזה הננו בטוחים שאנו עמלים ומקבלים שכר [גם] אם לא כיונה דעתנו לפעמים אל כונת המאמר מצד פרטיותו. אבל כל זמן שאנו הולכים בדרך ישרה והמאמר ההוא פעל על רעיונותינו לעורר אותנו להשכיל ולהרחיב דברי שכל, הננו אם לא מפרשים אותו, על כל פנים מבארים אותו, והננו שואבים בששון מים עמוקים ממעיני הישועה, וכתרגומו דהאי קרא, "ושאבתם מים בששון ממעיני הישועה", "ותקבלון אולפן חדתן מבחירי צדיקיא"...

(מתוך ההקדמה לעין אי"ה)

"כי אם למען כל המון הרעיונות הטובים והזכות שיוכלו לעורר על פי קשרים הגיוניים" - There is an added benefit when learning Agadetot: not only the principle itself is being expressed, but anything which is logically connected can also be learnt.

"גם אם לא כיונה דעתנו לפעמים אל כונת המאמר מצד פרטיותו" - Even if these stories are not relevant to us, the very fact that they are Torah, we merit reward for their learning. Furthermore, even if we extract an antithetical message from the story being presented, we nevertheless ‘receive payment’, since the deeper or conflicting interpretation has various other connections to other concepts in the Torah. For example: ‘Truth’ and ‘Lie’ are opposing ideas, but in reality they emanate from a common source (to clarify the idea being expressed, let us take the example of a murderer and a butcher: the intentions of both characters are conflicting, but they both emanate from the source of ‘killing’).

Rav Kook in this book presents a new approach to the Agadetot. It is importantto note that, despite the ‘new look’ towards Agadetot, Rav Kook’s interpretations of Agadetot fall within the boundaries of the words of Chazal regarding the understanding of Agadetot. When Rav Kook authored these ideas, he wrote them for his generation (the time of Geula, yet not in Eretz Yisrael). Therefore, certain concepts and ideas which were relevant for its time might not be so suitable for today’s reading since we are living in the time of the Geula in Eretz Yisrael. Furthermore, certain aspects of life might have changed between the two era’s. Thus we might find contradicting thoughts in other books written by the Rav. In this Sefer, Rav Kook is not necessarily presenting us with the precise meaning of Chazal's words, but merely offering a possible explanation. It is also important to point out that there are many other scholars who published Sefarim concerning these topics.

In our studying, we will first attempt to grasp the deeper meaning to what Chazal are teaching us in the Agadetot themselves. In Rav Kook’s commentary, we will learn the paragraphs, clarify its true meaning and conclude with the applicable key points which are pertinent to our lives and the Geula. Occasionally, we will compare the ideas expressed in Ein Aya with other thoughts which Rav Kook writes in other Sefarim. We will also extend comparisons to other authors who commented on these Agadetot, such as Maharal, Maharsha and Ein Yaakov.